食品基塑料真得能解决塑料污染问题吗?

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科学家、制造商和政策制定者正在探索食物是否有一天可以消除对石油的依赖。乙醇和生物柴油等以食物为基础的燃料,正越来越多地取代我们燃料箱中的汽油和柴油。现在,有些人认为食品可以对塑料行业起到同样的作用,每天可以帮助取代900,000桶以上的石油和天然气,这些石油和天然气用于制造塑料

从玉米到甘蔗等各种食品制成的食品基塑料在过去几年中迅速普及。包装材料,礼品卡,手机外壳-都可以由这些环保材料制成。随着食品基塑料质量的提高,它们将具有越来越广泛的应用。

食品基塑料真得能解决塑料污染问题吗?

支持者列举了基于食品的塑料相对于基于石油的塑料的两个主要优点:首先,它们是由可再生资源制成的。只要农民种这些塑料制成的农作物,生产就可以无限期地继续下去。其次,人们普遍认为食品基塑料在环境上更容易使用。例如,与传统塑料相比,它们生产所需的能源少得多,并且在此过程中释放的温室气体更少。更好的是,它们可以在适当的条件下分解为无害的有机化合物。

现在针对弊端,最明显的问题之一是其相对较低的熔点。

尽管流行的塑料(如聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET))的熔点可能远远超过华氏400度(摄氏204度),但某些植物性塑料却只是在阳光明媚的晴天留在车里变成水坑。例如,零售巨头沃尔玛(Wal-Mart)等公司使用的一种玉米基塑料聚乳酸(PLA)的熔点仅为华氏114度(摄氏46度)。基于食物的塑料根本不适合广泛的应用。

更重要的是,食品类塑料可能不像看上去那样对环境友好。尽管它们是可生物降解的,但大多数只能在工业堆肥厂中发现的非常特殊的条件下才能分解。这意味着您不能简单地将它们扔到后院的堆肥堆上,并期望它们变成土壤,如果它们最终被填埋,它们的分解速度将与传统塑料一样慢。食品基塑料可以回收利用,但不能简单地与其他可回收塑料混合使用。实际上,回收行业认为食品塑料是一种“污染物”,需要花费时间和金钱来进行。

反对以食物为基础的塑料的最后一个论据是,生产它们需要的土地和资源可能会用来生产实际的食物。据美国农业部(USDA)估计,到2014年,将近四分之一的谷物产量将用于生产乙醇和其他生物燃料。如果以食品为基础的塑料起飞,这个数字可能会更高。环保主义者还担心用于制造其中一些塑料的农药和转基因农作物菌株的有害影响。

但是不要放弃基于食物的塑料。尽管它们在塑料市场中所占的份额仍不到1%,但一些非常大的公司已承诺要不断改进和使用塑料。例如,电子产品制造商松下和NEC都宣布开发与目前市场上的产品相比具有显着改善的耐用性、耐热性和易于生产的食品级塑料。另一家生物塑料制造商Metabolix已开发出一种名为Mirel的塑料,该塑料可在普通堆肥中生物降解。食品基塑料的生产成本也在迅速下降,再加上其广泛的应用范围,将使其成为向前发展的常规塑料的更强大替代品。然而,对于食品基塑料而言,最有力的论据可能是,在我们最终用尽石油供应之后,它们仍将在等待着我们。

  • TPV/TPE业务助理
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